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【温かい生き物はもう飼わないと決めていたけれど】

 

物心ついた時から、家にはいろいろな生物がいました。

独り暮らしを始めてからもそれは変わらなかったのですが、猫がずっといたので、ハムスターと鳥は飼えずにいました。

 

生き物と暮らすのに、一番大切なものは、彼らの命が尽きた時に耐えられる心の強さと、病気や怪我をした時に冷静に対応できる精神力と経済力。

数年前に猫が逝ってからは、もう新しく飼わないと決めていたのに、結局、へその緒付きで落ちていたら拾うしかなく、

その後、長年連れ添った猫が逝き、今はへその緒を切るところから育てた猫と、年老いた犬がいます(カエルやクラゲなどはカウントせず)。

でも、もう自分の年齢を考慮すると彼らがいなくなっても次の子は迎えないでしょう。

それに、心の力も弱まってきたので、温かい生き物は新しく飼わないと決めていました。

 

 

でも、ずっと気になっていたものがあり・・・・・それはヒメウズラ。

ウニやメダカの受精発生を観察しているうちに、鳥の卵を孵化させてみたいという好奇心にかられていて、とうとう、有精卵と孵卵器を購入してしまいました。

 


【ヒメウズラを孵化させてみよう】

 

有精卵は、まず、わざといろいろ混ざったものを買いました。

産みたてではないものも含まれるようなので、10個が全部孵化することはないでしょう・・・・・が、そんなにたくさんいても大変だし、孵化するものとしないものの両方を見てみたかったのです。

さらに、1ペアの卵だと兄弟になってしまうので、いろいろ混ざっていたほうがいいかなとも考えました。

しかし、販売者の居住地が遠いことに、あとから気づき、届くまでにかかる時間と移動距離が長いことを考慮すると、孵化率はさらに落ちるでしょう。

それで保険的に都内の販売者から7個。追加で買いました。

 

野鳥のスズメだと卵の孵化率は6割前後だといいます。また、飼育されているニワトリも、交尾から産卵、孵化方法などの厳重な管理を行っても、人工孵化率は6割前後だそうです。この6割というのが鳥の孵化の平均値なのかもしれません。

孵化しない原因には、2つあります。一つは無精卵、もう一つは中止卵です。

今回は無精卵に加えて、産まれてから日数が経過しているものがあるとのことなので中止卵も多いでしょう。

有精卵と中止卵の違いも見てみたいと思います。

ちなみに、卵は産まれてから約1ヵ月間は、低温保管(15℃くらい)をすれば生存しています。冷蔵庫ではだめです。

温めると発生が始まります。

もちろん、産み落とされてすぐに孵卵器に入卵すれば孵化率が高いのはいうまでもありません。保管期間に比例して孵化率は下がります。

 


 

【ヒメウズラの孵化】

2021年 9月9日(木)

 

まずは孵卵器が到着しました。

組み立てて、湿度を保つための水槽に水を入れます。

水槽には5つの仕切りがあり、第一段階の1~7日間は真ん中の水路にだけ水を満タンにします。

電源を入れ、温度設定をします。ヒメウズラは37.6℃。

アラーム設定もカスタマイズができます。

工場出荷時は+- 各1℃で設定されているようなので、これはこのままでよしとしました。36.6℃をきるとアラームがなります。逆に38.6℃を超えるとアラームがなります。これはサーモスタットが壊れた場合だと思います。

 

孵卵器/きらら舎

左上にLEDというボタンがあります。

その横のくぼみに卵を置いて、検卵するようです。

LEDというボタンを長押しすると転卵チェックができます。

デフォルトでは2時間に1回ひっくり返すとありますので、これもこのまま使用することにします。

 

【孵卵器と転卵について】

孵卵器は自作ができます。温度と湿度を一定に保てて、せめて4時間に1回は転卵をすれば、容器は何でもいいわけです。

転卵は胚が卵膜へ癒着することを防ぐために行います。卵を孵卵器に投入後、15日目まで、卵の上下は変えずに横向きに45度ずつ2~3回転させます。

一回に回す回数が多かったり、1時間に1回以上行うと、血管を傷つけたり、振動で胚の成長が停止してしまいます。

とはいえ、これを確実に行うのはとても大変なので、孵卵器というものがあります。英語のインキュベーター(Incubator)を使う人もいます。価格の差も大きく、安いものには転卵装置がなかったり、あっても手動でやらなければならないものだったりします。

また、手軽にヒメウズラの孵化を体験したい場合は、リトルママという孵卵器をレンタルしているところもいくつかあります。卵付きだったりもします。

最初はリトルママにしようかと思ったのですが、これには7つしか卵をセットすることができません。最初に買った卵が10個だったので、違うものを購入しました。

あとから買った卵が7つセットだというのは、きっと、リトルママに合わせているのでしょう。

そして、実は、手動転卵をしなければならない安いマシンも買ったのです(笑)

理由は孵化の動画を撮影するため。たくさんセットできる孵卵器はカバーが透明ではないのです。

孵化の2日前から転卵の必要がなくなる(むしろしない方がよい)ので、卵が動き始めたり、ひびが入ってきたら、撮影したい卵は保温と保湿だけする、こちらの孵卵器に移します。

 

 


 

2021年 9月10日(金)

 

卵が到着しました。

すぐには孵化器に入れず、12〜24時間ほど冷暗所に定置します。これは運搬中の振動で撹拌された卵の中の空気を落ち着かせるためです。

「卵が到着したらすぐにセットせよ」と書かれているWEBサイトもありますが、最初の10個(実際にはおまけ1つで11個)は定置期間を設けました。

実験室内の、17℃に設定された冷温庫に入れました。

冷温庫の温度は設定した温度に常に一定に保たれるわけではなく、16℃~20℃で変化します。とりあえずは15℃以下にならず、20℃以上にならなければよしとします。

準備時間では、卵の尖ったほうを下に向けて保管します。鈍端部(まるいほう)には気室と呼ばれる空気が貯まるスペースがあるので、そこを上に向けると卵の中身が安定するのです。

 

ただし、これも諸説あるようなんで、検証します。

遅れて届く7つ。3つを低温準備期を設け、4つは届き次第入卵(孵卵器にいれる)予定です。


 

2021年 9月11日(土)

 

さて、到着から15時間ほど経過したので、余熱しておいた孵卵器に卵を入れてみました。

孵卵器の温度は37.6℃をキープしています。

ヒメウズラ/きらら舎

 

10:00 に保温開始。

予定では17日(9/28)で孵化します。

 

【卵は洗う?】

ちなみに、孵卵器に入れる前に卵を洗うと感染症を防ぐことができるという説と、卵は洗ってはいけないという説があります。特に糞などが付いていない限り、わたしは洗わない派です。

糞が付いている場合は、除菌力のあるハンドソープを薄めて(200mlに対して5プッシュくらい)、泡立たないように混ぜ(あるいは泡が消えるのを待ち)、ティッシュに付けて拭き取ります。

 


 

2021年 9月12日(日)

 

後からの卵、7個が届きました。

これは産みたてで送ってもらえたようです。

予定どおり、4つを定置期間なしでそのまま入卵し、3つを17℃で12~18時間定置してみます。

後からの卵4つは右端の列に入れました。

 

ヒメウズラ/きらら舎

 


 

2021年 9月13日(月)

 

17℃の冷温庫に15時間安置したものを入卵しました。

一番左の列です。

 

ヒメウズラ/きらら舎


 

 

Categories: 生物・植物室

About the Author

かよこ さとう ()

Website: https://kirara-sha.com/

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